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你参观旅游。韦布狮子喷泉。2017年6月1日。照片David B.Hollingsworth

工程校友用空间任务换取寄养儿童宣传

雪莉·迪巴里

奥德拉·布洛克从未打算离开她在美国宇航局的工程职位。

毕竟,她在夏威夷大学获得了六年的电气工程博士学位,并在美国宇航局兰利研究中心担任任务经理。188网站

但是一个小男孩改变了一切。

“我从来没有想过要创办一个非营利组织,”她说,“我从来没有想过辞去在美国宇航局的工作,整天免费做这件事。但这就是我们现在的处境。”

“我们在哪里”是诺福克市中心的小办公室寄养的潮水之友,该组织成立于2016年,旨在改善汉普顿路寄养儿童的生活。

布洛克于1996年、1997年和2000年三次毕业于ODU,他首先是一名工程师。

大三时,布洛克获得了三个电气工程学位中的第一个学位,她有机会与电气和计算机工程系的阿明·达拉姆西教授一起从事本科研究项目。

该项目专注于氧分子的光谱学,最终获得了硕士学位,并继续接受教育。

布洛克说:“我喜欢ODU的经历,并最终一直呆在我的博士学位上。”。

她在夏威夷大学任教六年,然后于2009转入美国国家航空航天局兰利研究中心。

作为美国宇航局工程师和任务经理,布洛克曾参与低轨道、机载、卫星和国际空间站任务。

布洛克还参与了一项航天飞机任务。

“真是太棒了,”她说。“看到航天飞机发射,坐在任务控制中心,看着数据传来,这就像是我生命中的一大亮点。”

然后一个小男孩改变了她的整个轨迹。

布洛克和她的丈夫理查德·利顿决定成为养父母。

他们的房子感觉空无一人——利顿的三个前妻的成年子女正在上大学。这对夫妇希望在他们的生活中仍然有年幼的孩子,但不一定是他们自己的孩子。

寄养是一种自然的选择。

然而,这是一次令人大开眼界的经历。

“有些事情我们就是不明白,”布洛克说。“我们只是假设这些孩子得到了照顾,或者有足够多的养父母。这远远不止于此,而且需求非常大。”

他们获得了寄养许可证,几天之内就被安置在一个离他三岁生日还有一个月的男孩身边。

“他改变了一切,”布洛克说。

这名9岁的男孩是由这对夫妇收养的。不久之后,他们又给家里添了一个5岁的女孩。

然而,布洛克对寄养制度了解得越多,她就越感到困扰。

她说:“我不安的是,为航天任务获得政府资源是多么容易,为这些处于危险中的小人物获得资源是多么困难。”。

她知道她可以帮助产生更大的影响。

“我决定我需要花些时间在这个领域做些事情,这些小人物真的非常重要,”她说。

布洛克已经精通拨款写作、项目管理和数据分析——这些技能可以使一个组织成功和高效。

因此,2016年,她成立了寄养潮之友,这是一家致力于提高公众对寄养儿童的认识和资源的非营利组织。

该组织为招募寄养家庭提供外展服务,并为儿童提供学术辅导和课外活动。

该地区的需求如此之大,以至于原本只为诺福克服务的非营利组织已经扩展到切萨皮克、朴茨茅斯和弗吉尼亚海滩。

除了在非营利组织进行日常工作外,Bullock还担任诺福克社区政策管理小组的家长代表和旧自治领体育基金会和ODU筹款倡议领导委员会的董事会成员。

2021年10月,布洛克获得了ODU校友会颁发的杰克·弗罗斯特校友服务奖。

“这是难以置信的谦卑,”她说。“我现在所做的工作与我在ODU毕业时所做的工作大不相同。但这真的是一项有意义的工作,我深受感动。”

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